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C’est le 25 février 1792 que la longue histoire du motu COLETTE a débuté. C’est en effet ce jour-là, ou plus exactement dans la nuit sans lune du 24 au 25 février, que le baleinier anglais Matilda vint s’écraser sur les récifs qui bordent ce petit motu situé au nord de Moruroa (voir carte ci-dessus)…

Les traces de ce naufrage étaient encore visibles en 1965 lorsque les premiers navires de la Marine nationale pénétrèrent dans le lagon en vue d’installer un centre d’expérimentation nucléaire et de mise au point des bombes atomiques. Il y avait notamment sur ce motu une belle ancre de marine et deux beaux canons en bronze. En 1966, juste avant le premier tir, l’ancre a mystérieusement disparu… Sans doute a-t-elle été récupérée par un collectionneur peu scrupuleux ? Par contre, les deux canons, après nettoyage et restauration, sont désormais présentés et mis en valeur au Musée de Tahiti et des îles.&nbsp …

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