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Une nouvelle analyse publiée dans The Lancet révèle que les pays insulaires du Pacifique représentent 9 des 10 premiers pays au monde où la prévalence de l’obésité est la plus élevée chez les femmes et les hommes âgés de 20 ans et plus.

En examinant les données de 2022, l’étude révèle que plus d’un milliard de personnes dans le monde vivent désormais avec l’obésité. À l’échelle mondiale, l’obésité chez les adultes a plus que doublé depuis 1990 et a quadruplé chez les enfants et les adolescents (âgés de 5 à 19 ans). Les données montrent également que 43 % des adultes étaient en surpoids en 2022. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a contribué à la collecte et à l’analyse des données qui ont alimenté le rapport.

Dans le Pacifique, le surpoids, l’obésité et les maladies non transmissibles liées à l’alimentation ont progressivement augmenté dans tous les groupes d’âge au cours des dernières décennies et sont devenus une cause majeure de décès précoces et d’invalidité. Le surpoids ou l’obésité augmentent le risque de développer des maladies non transmissibles telles que le diabète, l’hypertension artérielle et les maladies cardiaques. Non seulement cela menace des vies et affecte la qualité de vie, mais cela fait également obstacle aux objectifs économiques et de développement en réduisant le nombre d’années pendant lesquelles les gens peuvent jouer un rôle actif dans la population active.

Les responsables de la santé dans le Pacifique sont depuis longtemps conscients de l’épidémie croissante d’obésité. Cependant, même si des efforts ont été déployés, les progrès n’ont pas été assez rapides. Une partie du défi réside dans le fait que de nombreux facteurs contribuant à l’augmentation des taux d’obésité échappent au contrôle des personnes travaillant dans le secteur de la santé.

« Les causes de l’obésité sont complexes », a déclaré le Dr Mark Jacobs, représentant de l’OMS dans le Pacifique Sud. « Dans de nombreuses régions du Pacifique, les aliments malsains sont bon marché, pratiques et largement mis en avant par la publicité. En revanche, une alimentation saine pourrait être de plus en plus difficile à obtenir et plus coûteuse face aux sécheresses, aux inondations et à la montée des eaux provoquées par le changement climatique. Ce que nous mangeons, combien nous mangeons et si nous sommes physiquement actifs dépend également de choses comme la culture qui nous entoure et s’il existe un endroit sûr et confortable pour faire de l’exercice. »

Lutter contre les facteurs complexes de l’obésité

Conscients de la nécessité de nouvelles approches, les responsables de la santé, lors de la quinzième réunion des ministres de la Santé du Pacifique organisée par les Tonga en septembre dernier, se sont engagés à prendre une série de huit actions pour lutter contre les facteurs complexes de l’obésité, en particulier chez les enfants et les jeunes. En particulier, ils ont souligné la nécessité d’impliquer d’autres ministères gouvernementaux, en particulier les ministères de l’Environnement, du Commerce, des Finances, des Douanes, de l’Agriculture, de la Pêche et du Développement social. Ils se sont également engagés à responsabiliser les réseaux et les organisations travaillant déjà au niveau communautaire, tels que les organisations de la société civile, les personnes ayant une expérience vécue, les groupes de jeunes, les écoles, les chefs traditionnels, les gouvernements locaux et les organisations confessionnelles.

« Ce n’est qu’en travaillant ensemble, au sein de l’ensemble du gouvernement et de l’ensemble de la société, que nous pourrons enrayer la hausse des taux d’obésité », a poursuivi le Dr Jacobs.

Le conseil de l’OMS aux populations du Pacifique est de rassembler les différentes parties du gouvernement, les agents de santé, les parents, les enseignants, les stars du sport, les organisations communautaires et les dirigeants religieux pour :

  • Rendre plus chers les aliments et les boissons malsains (par exemple via des taxes sur les boissons sucrées) ou rendre plus difficile leur importation ;
  • Rendre les aliments et boissons sains plus faciles d’accès et moins chers ;
  • Soutenir une alimentation saine pendant la grossesse et garantir que les nourrissons soient allaités exclusivement au sein pendant les six premiers mois de leur vie ;
  • Établir des habitudes saines pendant l’enfance et surveiller régulièrement la taille et le poids des enfants ;
  • Changer les attentes quant à ce à quoi ressemble un bon repas et montrer que nous aimons nos familles et nos amis en leur servant des aliments et des boissons sains ; et,
  • Créez des endroits sûrs et agréables pour faire de l’exercice et montrez à quel point cela peut être amusant.

L’OMS s’efforce d’aider les États et Territoires insulaires du Pacifique à promouvoir des comportements plus sains, par exemple par le biais de l’initiative Écoles-santé, ainsi qu’à aider les agents de santé à dépister, surveiller et traiter les maladies non transmissibles. Le financement de l’Union européenne et de la Nouvelle-Zélande rend possible le travail de l’OMS sur l’obésité et les maladies non transmissibles dans le Pacifique.

Communiqué de l’Organisation mondiale de la santé pour le Pacifique Sud

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